Principio de Geoffrey Leech (1983):

El principio de Leech incluye una relación entre formas lingüísticas y la cortesía. La cortesía lingüística es un princípio regulador de la conducta verbal que se sitúa a medio camino entre la distancia social y la intención del emisor. Persigue un equilibrio social entre los interlocutores, a pesar de que la intención comunicativa del emisor suponga una molestia para el destinatorio.
En la teoría de Leech aparecen los terminos coste y beneficio. Una acción verbal es más 'descortés' cuanto mayor es el coste del destinatorio y menos su beneficio, y más 'cortes' en el caso contrario.

Las máximas del principio se refieren a la conducta en general y menos al lenguaje:
  • tacto: minimice el coste del hablante, maximice el coste para el interlocutor
  • generosidad: minimice su propio beneficio, maximice el beneficio de su interlocutor
  • aprobación: minimice el desprecio hacia el otro, maximice el aprecio hacia él
  • modestia: minimice el aprecio hacia sí mismo, maximice el aprecio hacia el otro
  • acuerdo: minimice el desacuerdo, maximice el acuerdo
  • simpatía: minimice la antipatía, maximice la simpatía